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Sport Marcel Desailly : « A tout moment, le coronavirus peut exploser en Afrique »

Depuis Accra, la capitale du Ghana, le champion du monde 1998 se penche sur la situation en Afrique et la reprise des championnats.

Il est arrivé dans la ville natale d’Accra le 16 mars, Marcel Desailly, champion du monde en 1998, a émergé dimanche après trois semaines de confinement dans la capitale du Ghana. Un ancien joueur marseillais et milanais l’a contacté par téléphone et lui a fait part de sa préoccupation concernant la situation en Afrique. Le consultant BeIN Sports âgé de 51 ans, a également une opinion claire sur la reprise du championnat, tout en transmettant un message fort pour l’avenir.

Comment était ta vie confinée ?

MARCEL DESAILLY : ’’ Bien. On pouvait se déplacer pour aller faire les courses. Le Ghana a levé le confinement dimanche car le nombre de contaminés n’a pas augmenté (NDLR : plus de mille cas confirmés pour 9 décès). Au vu des conséquences économiques, le gouvernement a pris le risque de redémarrer. Seuls certains marchés, les écoles, le sport et les réunions religieuses sont toujours fermés. Les Africains sont conditionnés. Ils vivent avec la malaria, le choléra, Ebola… Il existe une discipline et un sens civique chez les classes supérieures et moyenne avec le lavage des mains, de nombreux masques à disposition… Certains s’organisent pour confectionner leur propre masque. Je suis surpris même si le Ghana est un pays anglo-saxon’’ .

Craignez-vous une augmentation de l’épidémie en Afrique ?

’’On sait qu’on est assis sur une bombe à retardement. A tout moment, le coronavirus peut exploser en Afrique ! On parle actuellement de plus de 1000 morts sur un continent qui compte un peu plus d’un milliard de personnes. Ce n’est pas beaucoup. Maintenant, est-ce que les statistiques récoltées sont réellement les mêmes sur le terrain ? Peut-être que des gens meurent du Covid-19 et on dit que c’est la malaria…’’

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Je ne me suis pas exprimé, par pudeur, car je le considérais comme un membre de ma famille. A t-il dit

C’était affreux ! Entendre qu’on va balancer dans les veines des Africains un produit pour voir ce que ça donne… Une vie c’est une vie ! Ou alors on ne respecte plus rien. C’est la fin du monde là ! Je n’ai pas aimé l’acceptation de certains présidents africains. En revanche, j’apprécie la position de l’Allemagne où 200 personnes se sont portées volontaires pour des essais cliniques d’un vaccin.

Que diriez-vous à un jeune passionné de foot qui a du mal à rester confiné chez lui ?

C’est une véritable épreuve ! Ce n’est pas facile notamment quand on vit dans 30 m2. Il faut s’adapter tout en se montrant très fort psychologiquement. Ces jeunes peuvent faire des exercices de cardio pour garder la forme. Regarder des vidéos aussi.

Lionel Messi et ses coéquipiers du FC Barcelone ont décidé de baisser leur salaire de 70 %. Auriez-vous fait la même chose ?

Les gens ont une perception très négative des footballeurs sur l’idée qu’on gagne beaucoup d’argent facilement alors que c’est un métier à part entière comme un acteur, un boxeur, un trader ou un chef d’entreprise. Personne ne doit nous juger si on fait ou on ne fait pas. Pour moi, il y a deux choses. D’abord, la réalité économique de mon milieu footballistique doit me dicter si je dois baisser ou pas mon salaire pour mon club. Je ne vais pas le baisser car il y a des centaines de personnes qui meurent tous les jours du coronavirus. En revanche, pour lutter contre le Covid-19, j’en ferais une affaire personnelle avec mes économies. Et j’utiliserais mon temps libre pour rassembler, par exemple, des maillots et des chaussures afin de créer une cagnotte et aider, comme le font beaucoup de citoyens en ce moment, les hôpitaux.

Préconisez-vous la reprise des championnats ?

Une fois l’épidémie passée, je souhaite, comme l’UEFA (NDLR : l’instance européenne), que les championnats aillent au bout afin de valider les efforts des joueurs ayant disputé 25 à 30 rencontres cette saison. Quitte à ce que les joueurs disputent un match tous les trois jours… Liverpool, par exemple, attend son titre de champion d’Angleterre depuis 30 ans et le mérite. Il y a en plus une véritable nécessité économique pour le monde du foot. On pourra redémarrer un peu plus tard les prochains championnats. Et pourquoi pas redécaler légèrement l’Euro (NDLR : qui doit se tenir en du 11 juin au 11 juillet 2021).

Comprenez-vous que les footballeurs sont majoritairement réticents à reprendre la compétition ?

Absolument ! Il faut accepter cette peur. C’est légitime que le joueur se pose des questions. Je ne veux pas entendre « oui mais avec l’argent qu’ils gagnent, les footeux pourraient essayer de jouer… » On est des êtres humains. L’argent n’est pas notre moteur. On veut jouer au foot avant

Voyez-vous le monde changer après la pandémie ?

Les gens ne seront plus pareils. Moi, par exemple, je suis totalement différent. J’ai appris à accepter qu’il ne faille pas être obnubilé par la réussite professionnelle. On va désormais encore plus apprécier les moments de joie du quotidien, la famille…

Source : Leparisien

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