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Tech Microsoft ferme définitivement tous ses magasins

Les sites Microsoft à New York, Londres, Sydney et Redmond seront transformés en centres d'expérience

Microsoft abandonne la vente au détail physique. Aujourd’hui, la société a annoncé son intention de fermer définitivement tous les sites du Microsoft Store aux États-Unis et dans le monde, à l’exception de quatre sites qui seront « repensés » en tant que centres d’expérience qui ne vendent plus de produits.

Ces emplacements sont New York City (Fifth Ave), Londres (Oxford Circus), Sydney (Westfield Sydney) et le campus de Redmond. Le magasin de Londres vient d’ouvrir il y a environ un an. Tous les autres sites du Microsoft Store aux États-Unis et dans le monde fermeront leurs portes, et la société se concentrera sur la vente au détail numérique à l’avenir. Microsoft affirme que Microsoft.com et les vitrines Xbox et Windows atteignent « jusqu’à 1,2 milliard de clients par mois sur 190 marchés ».

L’entreprise informe The Verge qu’aucune mise à pied ne résultera de la décision d’aujourd’hui. « Notre engagement à développer et à développer des carrières à partir de ce bassin de talents diversifié est plus fort que jamais », a déclaré David Porter, vice-président du Microsoft Store dans un article sur LinkedIn .

Une source connaissant les opérations de vente au détail de Microsoft a déclaré à The Verge que ce plan était à l’origine en place pour l’année prochaine, mais a été accéléré par la pandémie de COVID-19. La Xbox Series X de Microsoft lance ces vacances, il est donc logique que la société ait au moins initialement prévu que les magasins arrivent aussi loin. L’appareil Surface Neo à double écran qui devait également être expédié pendant les vacances a été retardé , bien que le Surface Duo soit apparemment toujours sur la bonne voie cette année. Pourtant, si vous espériez que votre Microsoft Store local serait un pari infaillible pour une nouvelle Xbox, vous devrez chercher ailleurs.

La grande décision explique en partie pourquoi Microsoft n’a pas encore rouvert un seul magasin après leur fermeture à la lumière de la pandémie. La semaine dernière, Microsoft a déclaré à The Verge que son « approche pour la réouverture des emplacements du Microsoft Store est mesurée et prudente, guidée par la surveillance des données mondiales, l’écoute d’experts de la santé et de la sécurité publiques et le suivi des restrictions des autorités locales ». À l’époque, la société a refusé de proposer une mise à jour sur le moment où les magasins pourraient rouvrir.

Étant donné que de nombreux magasins Microsoft se trouvent dans des centres commerciaux et des centres commerciaux, la fermeture continue n’a pas semblé inhabituelle. Dans les États américains qui adoptent une approche prudente pour restaurer les activités de vente au détail - afin d’éviter une résurgence du nouveau coronavirus - la plupart des centres commerciaux restent fermés. Il y a déjà eu des pics de cas de COVID-19 dans des régions où les directives sont plus souples, ce qui a conduit Apple à fermer certains magasins où elle n’avait accueilli que récemment des clients.

En avril, Microsoft a décrit dans un article de blog combien d’associés de magasins de détail étaient passés au travail à distance après que leurs emplois quotidiens aient été mis à l’écart. L’entreprise a continué de verser une rémunération régulière aux membres de l’équipe pendant la pandémie. « Les membres de notre équipe de vente au détail continueront de servir les clients travaillant à partir des installations de Microsoft ou à distance et nous continuerons à développer notre équipe diversifiée à l’appui de la mission et des objectifs généraux de l’entreprise », a déclaré la société dans la mise à jour d’aujourd’hui.

Le Microsoft Store a fait ses débuts en 2009 et a adhéré étroitement au playbook de vente au détail d’Apple. Chaque magasin est une vitrine du matériel Surface et Xbox de l’entreprise, ainsi qu’une sélection d’ordinateurs tiers. Les employés connaissaient bien tout ce qui concerne Windows, et la société proposait également des événements en magasin, des ateliers, un service client et des réparations.

Les magasins ont été fermés avant même le dernier cycle de sortie de matériel de Microsoft qui comprenait le Surface Book 3, Surface Go 2, les écouteurs Surface et les écouteurs Surface 2.

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